Archives par mot-clé : ATV

Skyfall

Ainsi c’est fini… C’est même déjà fini depuis plus d’un mois, mais je n’avais pas pris le temps de venir écrire une ligne ici pour relater les derniers instants du programme ATV auquel j’aurais consacré plus de 4 ans d’activité professionnelle. Regardez ce bel hommage à notre épopée.

Si je n’ai pas écrit depuis longtemps, c’est que c’est une période extrêmement difficile pour moi. La fin d’un tel projet, le départ de toutes ces figures familières qui peuplaient mes journées et mes nuits me touche, me déracine. Il ne reste que l’impression d’être terriblement seul… Comme à la dérive dans l’Espace.

Il me reste des images émouvantes de ce dernier « shift » en console, avec mes camarades de l’équipe « Reentry ». Ces derniers instants ou le signal de l’ATV se fait de plus en plus faible et entrecoupé, perturbé par les hautes couches de l’atmosphère. Puis la dernière trame de mesure reçue, les annonces, les applaudissements, les gens qui se prennent dans les bras et les larmes qui coulent. Quelle atmosphère incroyable de fin du monde de voir les antagonismes s’achever dans une accolade sincère ou de voir ces gros durs à la réputation d’intraitables avoir l’oeil humide… J’en ai la gorge serrée pour quelques années sans doute encore.

Moi et mon fidèle cochon, qui m'a suivi dans toutes mes opérations depuis le début de ma carrière
Moi et mon fidèle cochon, qui m’a suivi dans toutes mes opérations depuis le début de ma carrière
Le centre contrôle ATV c'était des équipes venues de tous les pays et de toutes les sociétés.
Le centre contrôle ATV c’était des équipes venues de tous les pays et de toutes les sociétés.
Le centre de contrôle ATV au lendemain de la reentrée, déjà hanté par ses fantômes
Le centre de contrôle ATV au lendemain de la reentrée, déjà hanté par ses fantômes

J’ai conscience de la chance que j’ai eu de pouvoir contribuer à un programme pareil. Je souhaite à chacun cultivant la passion de l’Espace de vivre une expérience similaire dans sa vie, de connaitre un environnement aussi envoutant que celui du centre de contrôle ATV et d’appartenir à une équipe aussi soudée que nous l’étions. Car cette équipe du centre de contrôle ATV, je l’ai aimée de tout mon coeur.

ATV <3 Forever

L'équipe des ingénieurs bord véhicule rendent hommage à l'expédition 45 pour une dernière photo de groupe
L’équipe des ingénieurs bord véhicule rendent hommage à l’expédition 45 pour une dernière photo de groupe

 

Travaux manuels

Je vous propose de quoi occuper vos enfants, neveux, nièces et autres progénitures familiales avec un peu de colle et pas mal de rêve.

« Ouaiiiiiis moi aussi je veux ! »

C’est Laura qui a eu une bonne idée, pour la communication autour du projet ATV : mettre en scène un tutorial pour réaliser une maquette imaginée par Planète Sciences. Comme ça traine un peu partout sur twitter, sur le site du CNES, et cetera, je me suis dit qu’il fallait la mettre ici aussi, pour la postérité 🙂

En tournant ce clip, je n’ai pas pu m’empêcher de penser à l’excellent Jérôme Niel et ses tutos qui avaient marqué (c’est le moins qu’on puisse dire) le petit écran l’an dernier. Ca a été assez difficile de ne pas partir sur les mêmes intonations que lui !

Bref, une petite maquette qui occupera les enfants et les grands quand il pleuvra dehors à la Toussaint. Et un tonton qui fabrique des véhicules spatiaux, quand même, ça pète.

[EDIT : le site du CNES a changé, vous pouvez retrouver l’ancien article ici. Et comme on sait jamais de quoi demain sera fait, vous pouvez également trouver les textures ici : ATV_bodyATV_SA ]

Au dessus de nos têtes, l’ISS

Nos belles nuits d’été vont être encore l’occasion de voir passer l’ISS dans le ciel, un peu avant l’aube ou peu après le crépuscule. Ce qu’on peut voir du complexe orbital depuis le plancher des vaches, c’est un point très brillant, traversant la voute céleste en quelques minutes. Par temps clair, on peut la voir, même depuis les grandes villes, mais elle est souvent confondue avec un avion lorsque l’on ignore ce que c’est… A la différence près que sa lueur ne « clignote » pas !

Un passage de l’ISS dans le ciel reconstitué par l’assemblage de multiples prises de vue (d’ou les pointillés) © T. Credner & S. Kohle, AlltheSky.com

Pour prévoir ses passages, vous pouvez vous rendre sur www.heavens-above.com et rentrer vos coordonnées géographiques (ou bien utiliser directement ce lien, déjà paramétré pour les toulousains) Si vous êtes curieux, bien d’autres satellites sont visibles la nuit dans le ciel.

Il existe également quelques applications smartphones, avec parfois des interfaces plus conviviales (celle de Heavens Above est très riche mais assez austère aussi, j’en conviens). Une recherche par mot-clé avec « ISS » donnant de bons résultat dans les catalogues d’application disponibles.

« Hey Babe, elle vient juste de disparaitre au milieu du ciel !!! »

Oui, celà peut arriver ! En fait l’ISS ne produit pas sa propre lumière, elle réfléchit simplement la lumière du Soleil. Lorsque la station passe dans l’ombre de la Terre, cette lumière semble s’éteindre. l’ISS poursuit évidemment sa course, mais dans l’obscurité.

Au début je voulais faire un schéma pour expliquer. Et ça a donné ça. Désolé.
Au début je voulais faire un schéma pour expliquer. Et ça a donné ça. Désolé.

Le mois d’août sera l’occasion de voir passer successivement l’ISS et l’ATV, à quelque temps d’intervalle. L’amarrage du 12 août ne sera quant à lui malheureusement pas directement visible puisqu’il fera encore grand jour en France vers 17h.

A l’oeil nu, ce n’est certes qu’un point dans le ciel, mais lorsqu’on dispose du matériel adéquat, qu’on sait s’en servir, et qu’on a même les qualités pour le bidouiller un peu, on peut voir beaucoup plus ! En témoignent les clichés spectaculaires de Thierry Legault.

Prise de vue depuis le sol de la station spatiale lors de la mission ATV-2. Un astronaute est même visible sur le cliché ! Une première ! – (c) Thierry Legault

Pour avoir ce résultat, évidemment, il faut avoir un excellent niveau d’astrophotographie, et du matériel de qualité permettant de réaliser un suivi précis. Si vous vous lancez un jour là-dedans, n’oubliez pas qu’on ne progresse que petit à petit et que de telles images nécessitent un grande expérience du domaine. En conclusion de ce billet je vous conseille donc de vous balader sur le site de Thierry Legault (http://legault.perso.sfr.fr), qui est une véritable mine d’images époustouflantes.

 

A 10 jours de l’Espace

[Edit 21/07/2014 : Cet article est paru avant le report de tir – attention aux dates/heures qui ont donc changé]

C’est dans un peu moins de 10 jours que l’ATV5 – Georges Lemaître sera mis sur orbite par une Ariane 5 ES depuis le Centre Spatial Guyanais. L’occasion pour moi de vous présenter la mission en chiffres et en dates.

25/07/2014 3:41:03, heure de Toulouse

C’est l’heure précise à laquelle Ariane doit s’élever pour placer ATV5 sur sa première orbite.

Pour la mission précédente « Albert Einstein », Ariane a décollé le 5 juin 2013 – Crédit photo ESA/Arianespace

Le tir se fait sans fenêtre, ce qui veut dire que le moindre contretemps dans la chronologie finale est immédiatement sanctionné par un report de tir le lendemain. Cela vient du fait que pour optimiser l’utilisation du carburant embarqué à bord d’ATV, il faut viser une orbite initiale quasiment dans le même plan que l’orbite de l’ISS. L’orbite initiale étant conditionnée par le lieu du tir, cela ne peut se produire que lorsque la rotation de la Terre place Kourou dans le plan de la station, ce qui arrive deux fois par jour.

« Attends baby, tu prends tes lecteurs pour des jambons ! Juste au-dessus tu dis que c’est reporté au lendemain ! Pourquoi pas 12 heures plus tard, hein ? »

Pour des raisons de sureté ! Ariane 5 n’est tirée que vers le nord (le sud lui fait prendre une trajectoire trop au-dessus des zones habitées). Il n’y a donc finalement qu’une seule heure par jour pour lancer un ATV.

« Mouais… tu t’en sors bien ! »

Pour Georges Lemaître, on aura droit à un tir de nuit (22h41 en Guyane).

« Super. »

19 895 kg

Une fois séparé de l’EPS, l’étage supérieur d’Ariane, et de l’adaptateur mécanique conçu pour interfacer ATV avec l’EPS, Georges Lemaître affichera une masse de 19895 kg, ce qui est le nouveau record parmi la famille ATV.

l’EPS avec l’adapteur (anneau en noir) duquel se sépare ATV en début de mission. Crédits CNES/D.Ducros

C’est donc le plus « gros » vaisseau parmi les véhicules encore en activité qui desservent la station.

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Étrangement, c’est bien le 6ème rendez vous avec la station spatiale que nous allons réaliser au centre de contrôle de Toulouse. Et le 5ème amarrage.

Jules Verne « le débraillé », 11 m avant l’amarrage ! Arrivera, arrivera pas ? Crédits photo NASA

En effet, lors de la première mission Jules Verne, il a fallu démontrer aux partenaires internationaux (parmi lesquels figurent la NASA et Roscosmos, l’agence spatiale russe) que le système complet ATV était en mesure de réaliser les phases d’approche et aussi une manœuvre d’évitement de la station. Pour cette raison, et afin de montrer patte blanche, la première tentative était destinée à être une démo, qui n’aboutirait pas à un amarrage.

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Ce compteur est pour l’instant à l’arrêt, car c’est le nombre de jours cumulés avec un ATV en orbite. Cette cinquième mission sera donc l’occasion pour le centre de contrôle de fêter les deux ans cumulés en orbite du programme. Reprise du compteur le 25 juillet donc.

A ce sujet, en cas d’insomnie pour pourrez suivre le lancement en direct depuis les sites suivants :

 

 

The Last Ride

Pour ceux qui arriveraient sur ce blog au hasard, et comme je ne me suis pas présenté dans le premier billet – parce que ça me soulait – sachez que je travaille au centre de contrôle ATV (http://www.cnes.fr/atv-cc).

ATV – crédits photo NASA

Notre mission est d’amener le vaisseau ravitailleur européen sur la station spatiale (ISS) et de le connecter au module russe Zvezda et de l’opérer pendant environ 6 mois comme un module de la station spatiale. Un module qui a pour fonctions principales le ravitaillement, le stockage et la correction d’orbite.

C’est un job très gratifiant, d’autant plus que contrairement à l’immense majorité des missions spatiales, celle-ci bénéficie d’un retour photo/vidéo abondant. Pour les rêveurs comme moi, c’est du petit lait.

« Bon, baby, c’est bientôt fini ton ATV ? Y’en a marre de galérer pour partir en vacances ! »

Et bien oui, c’est bientôt fini. Le dernier ATV, qui portera le numéro 5 et le nom de Georges Lemaître décollera de Kourou le 25/26 juillet prochain. A l’aube de ce dernier lancement, chacun ici fait un peu le bilan de cette époque. Les femmes et les hommes qui ont fait le succès de ces missions quitteront après cet ultime mission le centre de contrôle, laissant derrière eux une histoire pleine d’anecdotes, d’amitiés, de nuits trop courtes ou trop longues et surtout d’images. Et parmi ces images, si je devais n’en retenir qu’une seule, ce serait sans doute celle-ci :

ISS avec Endeavour et l’ATV-2 Johannes Kepler (crédit photo NASA)

ATV-2 c’est ma première mission ATV. Je suis rentré au CNES pour cette mission. Exercer le métier d’ingénieur opérations pour les véhicules spatiaux, c’est déjà une chance et une fierté. Sur un programme comme ATV, ça prend une dimension magique. Contribuer au vol habité et au prolongement de l’histoire de la conquête spatiale, c’est devenir acteur de son rêve d’enfant. C’est grisant.

Sur la photo, on voit la station dans sa configuration quasi-finale (il manque encore un module russe qui doit être lancé prochainement), ainsi que 4 véhicules amarrés : un Progress, un Soyuz, l’ATV-2 Johannes Kepler, et la navette américaine Endeavour qui effectuait là son dernier vol. Une configuration totale de plus de 520 tonnes qui ne sera jamais plus reproduite étant donné l’arrêt du programme spatial des navettes américaines. Je ne me peux pas m’empêcher de penser à nos homologues de la NASA qui ont vécu ce dernier vol et la fin de leur programme.

Au centre de contrôle ATV, chacun connait la chance qu’il a de contribuer au programme ISS, auprès de partenaires prestigieux, russes, américains, japonais, canadiens et savoure pleinement la préparation de cette dernière mission.

Je compte poster ici quelques anecdotes vécues, ainsi que quelques tranches de vie de cette dernière mission, vécue de l’intérieur à l’ATV-CC, donc stay tuned.